准进入球员通道

  原文标题:在今天的年轻人们眼中,勒布朗已经取代了乔丹 / LeBron has replaced Michael in the eyes of todays young players
发布日期:2017年11月7日
发布媒体:ESPN
文章作者:ESPN资深评论员布莱恩·温德霍斯特
文章译者:王思硕
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很多人都听说过一位名叫蒂姆·格罗佛的篮球训练师,他有一座球馆,坐落在芝加哥郊外。2001年6月的一天,16岁的勒布朗·詹姆斯刚刚结束训练,从球馆走出来,碰巧一辆车呼啸着停在了他的面前。
那个时候,詹姆斯正在积极备战AAU联赛,而格罗佛先生是他前来拜访的训练专家,课程内容锁定在了一些初级健身方法上。格罗佛的指导方法广受好评,很多NBA球员同样会不远千里来到他的门下,包括詹姆斯新秀赛季的队友,安东尼·沃克。当车门打开,38岁的迈克尔·乔丹闪身出现,詹姆斯感到了一丝畏怯,要知道,距离乔丹在华盛顿奇才经历了人生最后一次复出,也才过去短短几周而已。乔丹开工前,詹姆斯有幸和他攀谈了15分钟,而这次谈话,构成了二人第一次见面的全部。詹姆斯说,此情此景,注定永生难忘。
格罗佛回忆起当时的情境:“迈克尔告诉他,应对众目睽睽之下的期望会带给他无比巨大的压力。还给出了三点忠告:保持良好的身体状态,尽量缩小自己的社交圈,按时完成作业。”
北京时间上周三,詹姆斯打完了个人职业生涯的第1072场比赛,追上了40岁才退役的乔丹。詹姆斯和那一刻的乔丹相隔七年,在未来的若干时间里,他仍然有无限可能。与此同时,对詹姆斯而言,年轻时因为乔丹而燃起的篮球热情,正在他的手中薪火相传——他已经足够鼓励更多人了。
詹姆斯曾经是深受乔丹影响的年青一代,身披着23号战袍,他冲锋陷阵了无数个夜晚。时至今日,詹姆斯走过了人生的14个赛季,收获了3枚总冠军钻戒,以及4次MVP殊荣。他不再年轻,而且逐渐取代着乔丹横亘在联盟中的地位。
那些初来乍到的年轻新秀们,是看着詹姆斯的比赛长大的,他们在家打开电子游戏,扮演着詹姆斯的角色,心里假设这一切都是真的。而这一切,也正如曾经詹姆斯对乔丹一般的仰望。“即便我完成了和他面对面的比赛,可我还是觉得不真实。”芝加哥公牛队的七顺位新秀劳里·马尔卡宁上个月第一次见到詹姆斯,当时他就是这么说的,“于我而言,这就是梦想成真的一天,因为他是我从小到大最喜欢的球员。”
今年早些时候,另一位新秀朗佐·鲍尔受到了湖人球迷的一丝声讨,原因在于他说自己的篮球偶像是詹姆斯,而非洛杉矶人最爱的科比。“我最喜欢看勒布朗·詹姆斯打球,”鲍尔说道,“我是湖人队中的一员,我也想追随科比的脚步,可是我曾经说过,此生最爱勒布朗,所以,我最终还是选择跟着他前行。”76人后卫尼克·斯陶斯卡斯成长在多伦多附近,他是詹姆斯的超级粉丝。每年的圣诞节将至之时,父母总会拿出骑士队的球票送他作为节日礼物。打开他的衣柜,上面琳琅满目地挂满了詹姆斯曾经披挂过的不同球衣。一次偶然的机会,让少年斯陶斯卡斯与偶像相见,兴奋之余,他们还在一起合影留念,这感觉像极了詹姆斯对乔丹的膜拜。
“现在我长大了,以前的我没准是世界第一詹蜜。”上个赛季,斯陶斯卡斯形容过这种感觉,“新秀赛季里,能遇到詹姆斯的比赛就是对我最大的恩赐,和其他任何人的对决都无法与之媲美。”
詹姆斯进入联盟的那一年,乔丹刚刚宣布正式退役,现在,他恐怕感受到了角色反转之后和当初的联系有多么真切。“看到那些年轻人的脚上穿着我的球鞋,碎碎念着我曾经如何鼓舞了他们,荣幸之至。”詹姆斯说道,“这是对我进入联盟,并且在之后的15年中始终保持高水平表现的最大褒奖。能够成为联盟中的某些年轻球员们成长的动力,打球的目标,对我来说的确意义重大。”芝加哥偶遇的几个月之后,詹姆斯在克利夫兰看了骑士迎战奇才的比赛。那个夜晚再一次属于乔丹,他在17英尺(约5.2米)外投进了压哨球,绝杀了主队,即便在回放的慢镜头里,那也是一次足够精彩的投篮。这是乔丹职业生涯的第972战。
当时的詹姆斯已经是克利夫兰的名人了,他获准进入球员通道。而始终被人群围绕的乔丹在走廊中突然停步,伸出宽大的手掌握住了詹姆斯。两人早已彼此认识,于是聊天变得轻松,乔丹甚至问及了詹姆斯的母亲。一位体育画报的撰稿人跟在詹姆斯身后见证了全程,三周之后,他为这名17岁的孩子刊载了封面报道。自此之后,在乔丹作客克利夫兰的比赛中亮相,就成了詹姆斯的惯例,其中包括了2003年的一场比赛,两人在通道里留下了再次握手的一张照片,那也成为日后流传甚广的经典瞬间。“乔丹是我精神力量的源泉,”詹姆斯说道,“他不会知道这些的,不过他的确帮了我很多。”
与之相类似的照片,詹姆斯如今已经积攒了厚厚的一摞。照片里的另外一位主角各不相同:有他在训练营里遇到的小球员们,还有他为耐克招揽的新星们,以及在一场比赛结束之后,球员通道里等候着他的足够幸运的孩子们。比如年轻的斯陶斯卡斯,当时他还没有被评为年度十佳球员,也没有在乐透区被选中。联想当年乔丹毫不吝啬地花费私人休息时间来高中见他一面,就不难理解,詹姆斯今天所做的一切,在他亲身经历这1072场比赛之前,便已经从乔丹身上学到了。
“这是我工作的一部分,”詹姆斯坦言,“我自己不会有什么感觉,但这依然是我作为联盟一员的职责所在,给下一个孩子一次机会,赋予他们篮球道路上的希冀。”

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